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光刻机龙头ASML回应韩国建厂:无需过度解读

半导体 来源:中国科技网 2021年05月19日 1388次浏览 扫描二维码

近期,韩国在半导体领域的动作不小。先是韩国总统文在寅公开宣布韩国将斥资4500亿美元建设全球最大芯片制造基地,之后韩国又向全球光刻机龙头大厂阿斯麦(ASML)抛出了橄榄枝,请ASML在韩国建立再制造(remanufacturing)工厂。日前,韩国有关部门对外宣布,ASML计划在韩国建设光刻设备再制造工厂及设备操作工程师培训中心,新厂预计在2025年建设完成。消息甫一传出,就引发了业内的广泛关注。ASML方面向记者表示,该计划将在未来五年内逐步实施,主要是更好地支持当地客户和产业发展。

在韩国打造再制厂

ASML是目前唯一一家能够生产出EUV光刻机的公司,它选择在韩国建厂其实早有预兆。2020年年底,三星电子副会长李在镕亲自飞赴ASML位于荷兰的总部进行拜访,意欲寻求供货更多EUV光刻机。在全球围绕先进制程的竞赛愈演愈烈之时,能否拥有功能运转良好的EUV光刻机就成为了制胜关键。

本次ASML在韩国建再制造厂的主要目标是进行系统零部件的维修和EUV collector(收集器)的清洗。公开信息显示,未来四年内,ASML计划在韩国投资2400亿韩元(约合13.7亿元人民币),于京畿道华城市打造一座再制造厂以及一家培训中心,由京畿道政府对阿斯麦在当地的授权、扩张业务提供协助。据悉,该再制造厂的主要功能是进行系统零部件的维修和EUV collector的清洗。

芯谋研究总监王笑龙向记者表示,ASML此举有助于更好地服务韩国当地产线。王笑龙告诉记者,这是存储器产线老旧设备的再升级。“ASML在韩国建厂,相当于把老旧设备都翻新了,生产技术也升级了。这样可以应对更新产品的生产制造。”王笑龙说,“设备都来自于原厂,升级、再制造之后设备还是返回给原厂,所以(在韩国建设再制造厂)更加方便。”

有专家认为,ASML在韩国建厂的计划有助于三星和SK海力士这两家企业继续稳固行业龙头地位,帮助其提高产能的利用率和市场占有率,也有利于韩国存储产业乃至整个半导体产业的发展。

除了光刻设备再制造工厂之外,ASML还将在韩国建立设备操作工程师培训中心,该中心的建立将为韩国诸多半导体公司带来福音,培养出更多熟悉EUV光刻设备的操作员。根据投资决策,ASML与韩国客户之间的业务关系也有望得到进一步加强。ASML方面向记者表示,韩国客户存在相应需求,因此ASML选择就近建厂为其提供服务。ASML方面表示,对于这一点,外界其实无需过度解读。

海外布局已有先例

ASML在韩国的建厂行为并不让人感到意外。事实上,在此次宣布于韩国建厂之前,ASML就已经针对半导体领域的重要国家和地区采取了行动,在海外的布局已有先例。从ASML海外布局的足迹来看,ASML似乎对亚洲情有独钟。为什么ASML如此看重亚洲?北京工业大学微电子学院教授冯士维向记者表达了自己的看法。冯士维认为,ASML重视亚洲是因为目前IC Fab的主力在亚洲。“市场永远是第一位的。”在冯士维看来,亚洲有可能在半导体制造领域形成集聚效应。他表示,半导体制造领域的门槛较高,亚洲在此领域具备政策支持等方面优势。

2020年8月,ASML宣布在中国台湾地区的南部科学园区建立荷兰之外的首个培训中心,旨在就近辅导台积电所领导EUV光刻制造集群。

ASML对台积电的悉心辅导行为其实不难理解,因为台积电是ASML最大的客户。截至2020年年底,ASML的EUV光刻机总出货量突破100台,台积电就买到了超过一半的EUV光刻机(具体数字ASML方面没有透露),成为ASML的最大金主。

ASML针对中国台湾地区的布局还包括招聘新员工。今年以来,ASML计划在中国台湾地区招600名新员工,大幅增员2成以上,员工数量将达到3400人。据了解,新招募的这些员工主要服务于台积电和联电等半导体厂商。

ASML在中国大陆地区也展开了布局。2020年5月,ASML在无锡高新区举行了阿斯麦光刻设备技术服务(无锡)基地签约仪式。根据进一步了解,该基地主要涵盖两大业务板块,分别是:由技术中心提供光刻设备的维护、升级等技术服务;由供应链服务中心提供高效的供应链服务,为设备安装、升级及生产运营等所需的物料提供更高水准的物流支持。从具体规模来看,技术中心的面积约2000余平方米,专业团队规模近200人;供应链服务中心面积同样接近2000余平方米。一位不愿透露姓名的业内人士告诉记者,虽然该基地的业务板块没有直接涉及半导体制造领域,但是其提供的相关服务相当于解决了光刻机的“售后问题”,因此具有一定价值。“买来设备之后的安装、升级和生产运营等环节其实相当繁琐,要找到熟悉操作流程的技术人员并不容易。”该业内人士说。

现阶段,先进芯片制造能力已经成为各地半导体产业竞争与角逐的焦点。此前,19个欧盟成员国签署了一项联合声明,旨在在欧洲建设2nm晶圆厂,以“加强欧洲开发下一代处理器和半导体的能力”。美国方面也多次提到“先进制程”这一关键词,台积电、三星接连传出计划在美建设代工厂的消息,而且采用的还是3nm、5nm这样的先进工艺。在世界各国不断追求先进工艺制程的大背景下,EUV光刻机的使用是其中绕不开的重要环节。作为唯一一家有能力生产出高端EUV光刻机的公司,ASML无疑是半导体市场中的“香饽饽”。由ASML建造的海外工厂能否“四处开花”?虽然目前还没有传出ASML在海外建设更多工厂的消息,但半导体业界对此仍拭目以待。


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