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5G毫米波准备就绪

5G 来源:中国科技网 2021年02月02日 866次浏览 扫描二维码

2020年将被世人永远铭记于心,因为这一年新型病毒迅速在全球范围内蔓延,引发了一场世界性的流行病。在电信领域,我们中的一些人也不会忘记:2020年是5G在全球大多数主要市场中实现商用的元年:截至2020年底,近60个市场中的140家运营商已经推出5G服务。

推出5G网络后,接踵而来的是重新思考移动网络的更广泛契机。这包括一些相对较新的方案,例如开放式网络、网络虚拟化或云边缘。随着时间的推移,所有这些解决方案都将在移动网络中发挥至关重要的作用。其他创新解决方案(例如毫米波频谱的使用)已经被热捧多时,但是时至今日,我们才看到它们脱颖而出。

毫米波市场投放准备就绪

多年来,我们听说过移动运营商可能会以何种方式利用毫米波频谱,但是直到最近才有明显迹象表明毫米波频谱的市场投放已准备就绪。移动运营商在新网络模型(包括毫米波)研发方面走多远、走多深,将在很大程度上决定移动行业在不久的将来可提供的服务范围和质量。至关重要的是,网络模型的选择还会对5G网络部署成本起到决定性作用。

5G部署成本正是GSMA智库近期的一项重点研究,我们会通过此研究来评估:从目前起至2025年,在六种不同场景(包括密集市区、固定无线接入FWA和室内部署)中部署毫米波5G解决方案的成本效益。该研究的目标相当明确:针对常见5G用例在使用还是不使用毫米波频谱的情况下哪种更具经济效益来提供一些见解。研究的背景是一系列众所周知的毫米波部署现实(包括好的,也包括不够好的)。

业界通常认为,将毫米波应用在移动网络中还需要克服几个艰巨的技术挑战:与低频段信号相比,毫米波信号的传输距离较短;容易受到树木和其他障碍物的干扰而衰减;难以穿透混凝土建筑墙体(对于从室外覆盖室内,这常常是必须的)。还有一些人认为(此观点同样正确),与现有的低频段和中频段解决方案相比,毫米波无线电设备的基础设施要昂贵一些,但是,毫米波衰减可直接通过网络密集化这一运营商策略予以解决,截至2020年,Sub-6GHz和毫米波解决方案之间的成本差距已经缩小。此成本在2021年及以后会继续下降。然而,5G移动数据流量的快速增长同样凸显了毫米波频段的优势,因为毫米波比其他任何频段所提供的容量和带宽都要更多。换句话说,从技术角度来看,毫米波的描述很复杂。

同时,毫米波生态系统现在已显示出市场准备就绪的明显迹象。现在,毫米波频谱的应用范围变得越来越广泛,美国、意大利、芬兰、日本和韩国等国家已经发布适用于5G的毫米波频谱,并且许多其他国家也将很快跟进。市场准备就绪的另一个迹象是有足够广泛的消费类设备和装置可供选择。近期,消费类设备的增长尤为显著。其中,2020年底新推出的iPhone 12系列产品就支持毫米波,有力地促进了这项技术的广泛应用。2019年,市面上只有为数不多的几款毫米波手机和FWA(固定无线接入)CPE(客户驻地设备),但是预计2021年将有超过100款5G毫米波手机和超过50款FWA CPE陆续上市。

毫米波生态系统就绪

随着5G部署和应用的快速进展,以及毫米波生态系统显示出准备就绪的迹象,移动行业目前所要解决的主要问题,就是毫米波解决方案是否可以发挥成本效益,以及在何处才能实现成本效益。

在最近的研究中,我们开发了一种非常精细的成本模型,该模型考虑到驱动5G网络资本开支和运营开支的主要因素。为证明其中一些因素,该模型考虑了关键的供求杠杆,例如某一区域内用户分布和密度、同时使用5G网络主动下载数据的用户比例、网络的频谱效率或蜂窝之间所需的基站间距离。如此详细的成本建模可提供一些独特的见解:

此研究重点关注大中华区和欧洲的人口密集市区,研究期限为从现在起到2025年。我们发现,与纯粹的3.5GHz网络相比,3.5GHz与毫米波混合网络具有成本效益。这些结果对给定区域内的流量需求程度和运营商市场份额以及在每个频段上为每个运营商分配的频谱量都非常敏感。

此外,我们还考虑到FWA在中国市区、欧洲郊区和美国有代表性的乡镇的部署,我们发现如果5G FWA能够捕获很大一部分住宅宽带市场需求,那么使用毫米波频谱的5G FWA网络可以是一种具有成本效益的策略。

最后,我们考虑了室内办公室场景。当设备的大量数据流量需要室内5G服务提供支持时,在室外覆盖范围有限的大型办公室空间中部署3.5GHz与毫米波混合公共网络可最多节省54%的成本。

对于个别运营商而言,2021年或者2024年以后,在5G网络中部署毫米波是否成为具有成本效益的策略,将取决于每个移动运营商的营商环境的不同方面,包括数据流量、运营商市场份额和/或频谱组合。然而,这与每种场景的特定建模结果无关,最新结论表明:毫米波的高吞吐能力将使得从现在到2025年的一段时间内实现有针对性且具有成本效益的毫米波5G部署。

以大中华区人口密集市区为例,当运营商的市场份额有限且面临的流量需求很少时,将毫米波频谱与3.5GHz频谱一起使用并不会节省成本。但是,如果运营商在局部地区占据的市场份额更大,且在需求高峰时连接的5G用户所占的百分比更高,则可以节省大量成本(约30%)。

当然,这不仅仅是学术练习。这些分析对移动生态系统中的所有参与者都有着显著的影响。

如果运营商眼下低估了毫米波的作用,将来提供5G服务时就有可能陷入竞争劣势。如果政府希望利用5G来推动经济增长,就要制定明确的计划,为移动服务分配毫米波频段。对于供应商,很明显,随着5G毫米波解决方案不断扩大规模,实现更广泛的经济效益,未来将会出现更加丰富的消费类设备和装置可供选择,从而进一步降低部署成本,带来更多物美价廉的设备,推动5G更加普及。


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